domingo, 14 de septiembre de 2014

PREMIOS "HELGA DE ORO" 2014. LOS FINALISTAS


Este verano no ha sido precisamente pródigo en noticias optimistas respecto al futuro del Palau de les Arts. La consellera Catalá a través de su boletín oficial, llamado El Mundo, ya se ha ido encargando de repetir que está trabajando mucho para buscar sustituto a Helga Schmidt cuando esta se vaya; para que el Estado aumente su ayuda a Les Arts; para procurar que se recupere el Festival del Mediterrani; y hasta para que vuelva Zubin Mehta… Es decir, que va a solucionar de un plumazo todos aquellos problemas que ella ha contribuido decisivamente a crear. Un ejemplo paradigmático de pirómano metido a bombero haciendo electoralismo barato. Y se supone que los aficionados nos tendremos que chupar el dedo y darle las gracias.

Pero bueno, mientras la consellera lo arregla todo y esperamos a que comience la temporada operística, vuelven al blog una vez más, y espero que no sea la última, las estatuillas “Helga de Oro”, los premios simbólicos que todos los años designan lo que los lectores de este blog, mediante votación, consideran lo que más y lo que menos les ha gustado de entre lo que ha pasado por les Arts, en este caso durante la pasada temporada 2013/2014 y las funciones del VII Festival del Mediterrani.

Como siempre, un jurado convocado al efecto, compuesto por mí mismo con mi circunstancia y una cerveza, ha realizado una primera selección para establecer los candidatos que optarán al premio en cada una de las categorías, siendo luego los visitantes del blog quienes votarán decidiendo los destinatarios de las diferentes estatuillas. Ya sé que la selección es subjetiva y en algún caso puede ser discutible, pero el jurado ha sido inflexible y bastante cabezón.

Las encuestas para que podáis votar y elegir a los premiados este año, se encontrarán disponibles en la columna de la derecha del blog desde hoy, hasta las 18 horas del próximo domingo 21 de septiembre. Como siempre digo, podéis votar a todas o sólo a alguna de dichas categorías y, dentro de ellas, hacerlo a uno o varios candidatos, aunque es preferible que se vote tan sólo a uno.

Repito también el consejo que doy siempre: Las encuestas de blogger son muy puñeteras y a veces hay que insistir en el voto hasta que queda contabilizado. Fijaos bien de que vuestro voto se haya sumado al total.

Los finalistas a los premios Helga de Oro 2014 son:

Mejor dirección escénica
En este apartado habrá que optar entre: el montaje de La Traviata que concibió Willy Decker para el Festival de Salzburgo de 2005, la conocida “Traviata del reloj” que firmó, para la adaptación que inauguró la pasada temporada, la directora de escena Meisje Barbara Hummel; el poderío visual de la, también ya universalmente conocida y premiada, propuesta de Carlus Padrissa y la Fura dels Baus para La Valquiria; y el inteligente trabajo de bajo coste del italiano Davide Livermore, para la producción del Palau de les Arts de La forza del destino que se ofreció en el Festival del Mediterrani.

Mejor dirección musical
Estaba bastante claro que el maestro indio Zubin Mehta, al haber dirigido cuatro de los siete títulos operísticos que se subieron la pasada temporada al escenario de Les Arts, estaría entre los finalistas en esta categoría. Los tres trabajos de batuta candidatos al premio son: el del italiano Ottavio Dantone, por la dirección precisa y de puro sabor rossiniano de L’italiana in Algeri; y, por partida doble, Zubin Mehta, por las dos óperas que dirigió en el último Festival del Mediterrani y con las que se despidió por el momento de Les Arts, La forza del destino y Turandot.

Mejor Tenor
Este año los candidatos a este premio son: el venezolano Aquiles Machado, por el elegante y apasionado Alfredo que ofreció en La Traviata, tras incoporarse a la producción deprisa y corriendo tras la cancelación por lesión de Ivan Magrì; el norteamericano Gregory Kunde, por la sensibilidad, poderío y belleza que ofreció en el difícil rol de don Álvaro, en La forza del destino; y el tinerfeño Jorge de León por la valentía y entrega con la que afrontó el difícil reto de interpretar a Calaf en Turandot.

Mejor Bajo/Barítono
En este apartado los finalistas son: el bajo danés Stephen Milling por el impresionante Hunding, con derroche de poderío vocal e interpretativo, que compuso en La Valquiria; el joven barítono italiano Simone Piazzola, por su voluntarioso y meritorio Don Carlo de La forza del destino; y el bajo ucraniano Alexander Tsymbalyuk por el magnífico Timur que nos ofreció en la Turandot del Festival del Mediterrani.

Mejor soprano
Las finalistas son: La búlgara Sonya Yoncheva, quien, pese a haber cancelado las primeras representaciones por enfermedad, nos ofreció una sensacional Violetta en las dos últimas funciones de La Traviata; la soprano norteamericana Jennifer Wilson, quien volvió a asumir en Les Arts el papel de Brünnhilde con extraordinaria solvencia en La Valquiria; y la ucraniana Liudmila Monastirska por la brillantísima Donna Leonora que nos brindó en La forza del destino, todo un torrente vocal con el que que supo combinar fuerza y delicadeza.

Mejor mezzosoprano
Las candidatas al premio en esta categoría son: La austriaca Elisabeth Kulman, quien nos sorprendió a muchos con su bella voz y un intenso fraseo como Fricka en La Valquiria; la valenciana Silvia Tro Santafé, quien nos regaló dominio técnico, extrema musicalidad y buen gusto como Isabella en L’italiana in Algeri; y, la rusa Ekaterina Semenchuk por haber sacado adelante con irreprochable talento dramático y vocal un rol tan complicado y cargante como el de la Preziosilla de La forza del destino.

Mejor espectáculo de la temporada
En este apartado se premia siempre aquella producción que, valorada en su conjunto (dirección escénica, musical, solistas), nos haya parecido la ópera más redonda y equilibrada de las que pasaron por Les Arts. Las candidatas de 2014 a esta Helga de Oro son: La Valquiria, La forza del destino y Turandot.

Lo peor del año
La Helga Abucheadora, galardón que reservo para designar lo que menos nos ha gustado de cuanto pasó por el teatro de ópera valenciano, con la intención principal de que quien tenga que tomar nota lo haga y no nos vuelva a castigar con cosas similares, tiene este año los siguientes candidatos: El tenor Ivan Magrì, un habitual en Les Arts, sin duda voluntarioso y entregado, pero con muchas limitaciones y que deslució notablemente La Traviata con un Alfredo deficiente; el director Manuel Galduf, por un burdo y caótico trabajo de batuta que fue el principal responsable del naufragio de Maror; y la soprano Minerva Moliner, protagonista femenina de esa misma ópera, y que presentó una voz de timbre ingrato y no adecuada al peso que requería el papel.  

Pues hasta aquí todas las candidaturas. Ahora, si os apetece, os toca a vosotros ir a la columna de la derecha y votar.

lunes, 4 de agosto de 2014

EL MILAGRO DE HELIANE

"Wasserschlangen" - Gustav Klimt - 1907 - Colección privada

Últimamente tengo este blog bastante desatendido y ahora que llegan vacaciones y voy a tomarme unos días de descanso alejado de wifis, tampoco podré pasar por aquí mucho. Así que, al menos, he pensado en dejaros en buena compañía.

De Erich Wolfgang Korngold (1897-1957) ya he hablado en varias ocasiones en este blog. Es un compositor por el que siento absoluta devoción, tanto en el terreno de las bandas sonoras para el cine, donde es una de sus figuras referenciales, como en el campo sinfónico, el lied o en el operístico, que es al que quería referirme hoy aquí brevemente.

Korngold compuso a lo largo de su carrera cinco óperas, de las cuales la más famosa, sin duda, es Die tote stadt (La ciudad muerta). A mí, personalmente, me encanta Die tote stadt, pero siempre he mantenido que la mejor composición operística de Erich Korngold posiblemente sea Das wunder der Heliane (El milagro de Heliane), consideración en la que coincido con el propio Korngold que pensaba que esta era su obra más relevante. Sin embargo, ni tuvo éxito en su estreno ni ha llegado a introducirse en el repertorio internacional.

Cuando Korngold comenzó a escribir, en 1923, Das wunder der Heliane, contaba tan sólo 27 años pero ya era un compositor de enorme popularidad. Hay que recordar que fue todo un niño prodigio que había estrenado su primera obra a los once años, y que en 1920 había alcanzado una gran repercusión internacional con el estreno de Die tote stadt que fue un indiscutible éxito. Pero cuando en 1927 se estrenó en Hamburgo Das wunder der Heliane, no obtuvo la acogida esperada.

Siempre se ha comentado que este relativo fracaso fue hijo de su tiempo. Un primer cuarto de siglo XX en Viena, donde el público estaba acostumbrándose a nuevos lenguajes musicales que representaban lo “moderno”, mientras que cualquier devaneo con la melodía o la armonía de corte más clásico era rechazado por los espectadores y, sobre todo, por la crítica.

Eso podría justificar la frialdad de la respuesta del público en la fecha de su estreno, pero no que a día de hoy siga siendo una ópera prácticamente desconocida, escasísimamente representada y de la que apenas existen grabaciones. Y ello pese a que su calidad no es merecedora en absoluto de esa postración en el olvido a la que ha sido condenada. Su hermana mayor Die tote stadt sí ha corrido mejor suerte y, aunque tampoco es que esté presente de forma habitual en los teatros de ópera, sí es representada de vez en cuando.

Las razones de ese olvido pueden ser varias. Se dice que es complicado encontrar voces que puedan afrontar con éxito una partitura vocal terriblemente exigente, pero ahí está, por ejemplo, Wagner representándose sin heldentenores. También se afirma que es muy difícil de escenificar, pero bien sabemos que a los registas actuales les chupa un pie la fidelidad al libreto y con unos cuantos ratoncitos te montan un Lohengrin. E igualmente se comenta, y esto puede que sí sea una causa de mayor peso, el lastre que supone para la obra un argumento bastante disparatado. Aunque ahí tenemos Il Trovatore perviviendo sano como una manzana…

El libreto de Das wunder der Heliane es obra de Hans Müller, quien ya colaborase con Korngold en otra ópera, Violanta, y con él se pretende huir de cualquier atisbo de realismo. La acción se ubica en una época indeterminada y en un país imaginario, regido por un tirano (El Gobernante) que no consigue ganar el amor de su esposa Heliane (el único personaje al que conoceremos por su nombre). Un extranjero que ha llegado al país intentando llevar la alegría al pueblo sometido, es encarcelado por ello y condenado a muerte. La noche anterior a su ejecución entra Heliane en la celda y, ante la petición del extranjero de que le permita una última visión de la belleza, le deja tocar su pelo, le muestra sus pies y finalmente queda desnuda ante él. El extranjero, que lógicamente se pone burrote, le suplica que se entregue a él, pero ella no accede. Al ser sorprendida por su marido desnuda en la celda, Heliane es llevada a juicio.

Heliane niega haber cometido adulterio y al ser llamado el extranjero a declarar, éste se quita la vida para no testificar contra Heliane. El Gobernante decide someter a su mujer a una prueba ante Dios y el tío cachondo le dice a Heliane que si es inocente haga que el extranjero vuelva a la vida. Ella sigue negando el adulterio aunque acaba reconociendo ante la plebe que amaba al extranjero. En ese momento suena un trueno y el cadáver del extranjero surge del féretro redivivo, Heliane corre hacia él, pero su esposo le clava una espada en el pecho y ella muere. El extranjero bendice al pueblo y hace que desaparezca el poder del tirano y junto con Heliane emprenden un viaje, unidos por el amor, hacia las puertas del cielo.

La trama es digna de ser resultado de una sesión de cata de LSD, pero óperas con libretos curiosos las hay a cientos. Aunque en este caso es verdad que, además de la inconsistencia del argumento, éste tampoco tiene muchas lecturas posibles. Es un simbolismo bastante simple y vacío, con poca acción dramática y demasiadas ideas abstractas. Pero lo importante en esta ópera, como en tantas otras, es la música. Y la belleza de la partitura de Das wunder der Heliane es incuestionable.

La riqueza y exuberancia orquestal siempre ha definido las composiciones de Korngold, pero en Das wunder der Heliane da todavía una vuelta más de tuerca, jugando sabiamente con los tempi, las texturas y explorando al máximo todas las posibilidades de los recursos orquestales y vocales. Se ha afirmado, no sin razón, que si Wagner, en Tristan und Isolde, retrasaba las resoluciones armónicas para mantener la tensión erótica, Korngold no se guarda nada en el tintero y toda la partitura derrocha sensualidad en una orgía musical de principio a fin.

Korngold navega por las fronteras mismas de “la modernidad”, pero sin atreverse a zambullirse de lleno en las pantanosas aguas del atonalismo, sorprendiéndonos de pronto con pasajes donde la melodía en su forma más clásica reluce con esplendoroso brillo. Hay quien dice que la música de las óperas de Korngold es un cruce bastante hábil entre Richard Strauss y Puccini. Y algo de eso hay.

Pero voy a dejar ya la palabrería para proponeros escuchar algunos fragmentos de Das wunder der Heliane, confiando en que, si no la conocéis, os guste e incite vuestra curiosidad a descubrir más a fondo la obra de este gran compositor.

Aunque la ópera no suela representarse, el aria de Heliane del acto II, “Ich ging zu him”, es algo más conocida, al ser una pieza que no es raro encontrar en recitales y que algunas sopranos como Renée Fleming no dudan en incorporarla a su repertorio. El fragmento se corresponde con el momento en que Heliane comparece ante el tribunal acusada de adulterio y defiende su inocencia. Yo he optado hoy por traer aquí mi interpretación preferida, que es la que lleva a cabo la mítica soprano alemana Lotte Lehmann:


video de FiDiTanzer528

A continuación os dejo otros tres fragmentos que corresponden a la única versión grabada de la ópera completa que conozco, la que corre a cargo de la Orquesta Sinfónica de Radio Berlín bajo la dirección de John Mauceri, con las voces protagonistas de la soprano búlgara Anna Tomowa-Sintow, como Heliane, y el muy mejorable tenor John David de Haan como El extranjero. Como curiosidad, en papeles menores aparecen el gran Nicolai Gedda o un joven René Pape.

Comenzaré por los dos primeros minutos de la obra, con una preciosa intervención del coro y una música cien por cien Korngold, de esa que muchos pretenden desacreditar diciendo que suena demasiado a banda sonora cinematográfica, lo cual no sé por qué tiene que ser malo:


video de youyousensen

Aquí os dejo también el maravilloso interludio que da paso al acto tercero. Nuevamente toda la exuberancia orquestal y belleza melódica de Korngold en estado puro:


video de MrRobuso

Y dejo de daros ya la paliza. Termino con la espectacular escena final donde el coro se convierte en un personaje más y la música se desborda en este cierre de ópera absolutamente emocionante:


video de john smith

jueves, 17 de julio de 2014

NUEVOS DATOS DE LA PRÓXIMA TEMPORADA EN LES ARTS

Desde la Conselleria de Cultura se ha remitido una nota de prensa con nuevas informaciones acerca de la programación que integrará la próxima temporada operística 2014/2015 en el Palau de les Arts. Faltan por conocerse todavía muchos datos, que posiblemente todavía no sepan ni en el propio coliseo valenciano, además de los muchos cambios y sorpresas que siempre forman parte de la práctica habitual de este teatro.
 
La temporada definitivamente se iniciará demasiado tarde, el 9 de diciembre, con Manon Lescaut, de Giacomo Puccini, bajo la dirección musical, o lo que sea, de Plácido Domingo, excepto la última función que será dirigida por el alcoyano Jordi Bernàcer.  Habrá cinco representaciones más, los días 12, 16, 19, 21 y 27 de diciembre. La producción presentada, del Teatro Regio de Parma, es la que estaba prevista la pasada temporada y que tuvo que cancelarse a primeros de año por la nefasta decisión del conseller Buch de cerrar el teatro por el desprendimiento de un trozo de trencadís de la fachada del teatro. La dirección escénica correrá a cargo del británico Stephen Medcalf, quien fuera ya el responsable de La flauta mágica que pudimos ver hace dos temporadas. En el reparto se anuncian los nombres de la soprano uruguaya María José Siri (Manon Lescaut), el tenor puertorriqueño Rafael Dávila (Des Grieux) y el barítono italiano Gabriele Viviani (Lescaut). A priori nada que levante una especial expectación. Ya veremos.
 
El 15 de diciembre tendrá lugar el estreno de la zarzuela Luisa Fernanda, de Federico Moreno Torroba, que también podrá verse los días 18 y 22 del mismo mes y 9 y 12 de enero, bajo la dirección musical de Jordi Bernàcer en una producción del Teatro Real de Madrid con dirección escénica de Emilio Sagi. El papel de Vidal será interpretado por Plácido Domingo, a quien acompañaran en escena los tenores Celso Albelo y José Bros, la canaria Davinia Rodríguez y, por fin en Les Arts, la soprano valenciana Isabel Rey.
 
El 31 de enero se estrenará Don Pasquale, de Donizetti, que se representará también los días 3, 5, 8, 11, y 13 de febrero. El italiano Roberto Abbado  será el encargado de la dirección musical, mientras que entre los cantantes destaca la presencia de la joven e interesantísima soprano norteamericana Nadine Sierra, como Norina, quien estará acompañada por el bajo italiano Michele Pertusi (Don Pasquale), el tenor ruso Maxim Mironov (Ernesto) y el barítono polaco Artur Ruciński como Malatesta. No se ofrece todavía ningún dato sobre la producción.
 
El 8 de marzo se llevará a cabo el estreno de la que, en principio, podría ser la propuesta más interesante de la temporada. Se trata de la ópera Norma, de Bellini, bajo la dirección musical del valenciano Gustavo Gimeno, en una nueva producción propia del Palau de les Arts con la dirección escénica de Davide Livermore. En el apartado de cantantes se anuncia la presencia de la mítica soprano italiana Mariella Devia en el papel protagonista. Un auténtico lujo que espero que no se frustre. No se ofrecen más nombres del reparto, aunque podría estarse negociando el retorno a Valencia de Gregory Kunde. Además de la del estreno, se anuncian representaciones los días 11, 14, 21, 24, 27 y 31 de marzo.
 
El 30 de abril será el estreno de Nabucco, de Giuseppe Verdi, que contará con la dirección musical del italiano Nicola Luisotti, una batuta solvente a quien ya pudimos ver en Les Arts en Mefistofele, de Arrigo Boito, en 2011. Habrá seis funciones más los días 2, 5, 7, 10, 12 y 14 de mayo, sin que se ofrezca dato alguno de la producción o los intérpretes.
 
Y hasta ahí una temporada de circunstancias, corta en títulos, que será completada con conciertos y representaciones a cargo de los alumnos del Centre de Perfeccionament Plácido Domingo.
 
Entre los conciertos se anuncia ya al húngaro Henrik Nánási, director musical de la Komische Oper de Berlín, el 7 de noviembre en el infame e inaudible Auditori, con Divertimento para orquesta de cuerda y la ópera El castillo de Barbazul, ambas de Béla Bartók.
 
El 16 de noviembre, Gustavo Gimeno dirigirá las sinfonías 4 y 6 de Beethoven; el 26 de marzo tendrá lugar un recital del barítono Carlos Álvarez; y el 10 de abril se ofrecerá el  Stabat Mater, de Rossini.
 
En cuanto al Centre de Perfeccionament Plácido Domingo, los días 21, 22 y 23 de noviembre se ofrecerá el oratorio de Antonio Vivaldi Juditha triumphans; el 27 de enero se anuncia un concierto espectáculo con obras de Mozart y de Martín i Soler; y los días 22, 28 y 31 de mayo se representará Narciso, de Domenico Scarlatti, en coproducción con el Festival de Música Antigua de Innsbruck y con el suizo Diego Fasolis como director musical.
 
Pues de momento eso es lo que hay. Ya veremos.