domingo, 17 de septiembre de 2017

PREMIOS HELGA DE ORO 2017. LOS GANADORES

Quiero daros las gracias a cuantos habéis participado con vuestros votos en el blog para la elección de lo que os ha parecido lo mejor de la temporada operística 2016/17 en el Palau de les Arts. Ya tenemos ganadores de los Helga de Oro 2017, unos premios que, como siempre repito, nunca han tenido más pretensión que pasar un buen rato e intentar reflejar muy modestamente la opinión del público de Les Arts respecto de lo visto y escuchado la temporada anterior.

La producción claramente ganadora de este año, como se preveía, ha sido Tancredi, la ópera de Gioachino Rossini que cerró la temporada pasada y que además del premio al mejor espectáculo, se ha llevado también los correspondientes a mejor tenor y mejor mezzosoprano. Los otros cuatro premios se han repartido entre The Turn of the screw (mejor dirección escénica), Werther (mejor dirección musical) y Lucrezia Borgia que se ha llevado dos, los de mejor bajo/barítono y mejor soprano. Se han quedado en blanco producciones tan importantes como I vespri siciliani o la mediática Traviata.

Los galardonados de este año han sido:

Helga de Oro 2017 a la mejor dirección escénica: Davide Livermore por The turn of the screw

Esta es la cuarta victoria de Davide Livermore en esta categoría en los últimos cinco años. Es verdad que al tener garantizada su presencia todas las temporadas y en más de una ocasión, no es extraño que protagonice siempre estas candidaturas. Tan sólo la temporada pasada se quedó sin estatuilla a costa del magnífico trabajo de Paul Curran curiosamente en otra ópera de Britten, A midsummer night’s dream. Lo cierto es que este año no se ha caracterizado precisamente por unas producciones con direcciones de escena muy destacables. Últimamente ya casi parece que con que no se incurra en demasiadas tonterías y no se moleste demasiado, nos conformamos. No obstante, en mi opinión, el trabajo del Intendente multiusos para la ópera de Britten The turn of the screw ha sido un justo ganador. Reconozco que me esperaba más de él y pienso que Livermore pudo haberle sacado más jugo al magnífico libreto, pero su gran dirección de actores y recreación de atmósferas merecía la recompensa del público. A tan sólo 4 votos de Livermore ha quedado Emilio Sagi por su también eficaz labor en Tancredi.
Davide Livermore (The turn of the screw):  19 votos
Emilio Sagi (Tancredi): 15 votos
Emilio Sagi (Lucrezia Borgia): 7 votos

Helga de Oro 2017 a la mejor dirección musical: Henrik Nánási por Werther

El año pasado en esta categoría hubo una reñidísima pugna hasta el final entre  Henrik Nánási y Roberto Abbado que se resolvió a favor del primero por apenas dos votos. Curiosamente este año hemos vivido la misma situación y de nuevo, desde el primer día de las votaciones, Nánási y Abbado han ido otra vez muy igualados, esta vez por sus trabajos de dirección, espléndidos ambos, en Werther y Tancredi, respectivamente. Si la temporada pasada la disputa se decidió por dos votos, esta vez ha sido por tan sólo uno y de nuevo a favor del director húngaro. Aunque Abbado se haya quedado al final sin premio hay que reconocerle su gran labor en Tancredi, posiblemente el mejor trabajo de batuta ofrecido desde que recaló en el foso de Les Arts. Ha sido también una pena que el buen trabajo de Ramón Tebar en La Traviata haya quedado tan sólo con el reconocimiento de 7 votantes.   
Henrik Nánási (Werther): 17 votos
Roberto Abbado (Tancredi): 16 votos
Ramón Tebar (La Traviata): 7 votos

Helga de Oro 2017 al mejor tenor: Yijie Shi (Argirio en Tancredi)

El que sí lo ha tenido realmente chupado para alzarse con la victoria ha sido el joven tenor Yijie Shi que ha dominado las votaciones con un 69% de los votos. Creo que el cantante chino ha sido la gran revelación de la temporada. A mí no me gustó su timbre, pero reconozco que su dominio de la vocalidad rossiniana, su exhibición de facultades en la zona aguda y la elegancia e intención que impuso en los recitativos, merecen claramente esta distinción como mejor tenor del año. A una considerable distancia de Shi ha quedado todo un clásico en estas nominaciones, el veterano tenor Gregory Kunde que esta vez ha tenido que conformarse con el segundo puesto.
Yijie Shi: 25 votos
Gregory Kunde: 10 votos
Jean-François Borras: 6 votos

Helga de Oro 2017 al mejor bajo/barítono: Marko Mimica (Alfonso D’Este en Lucrezia Borgia)

Otro de los descubrimientos del año ha sido la voz del bajo croata Marko Mimica, quien en Lucrezia Borgia supo dar adecuada réplica a la enorme Mariella Devia, demostrando unas cualidades formidables que deben hacernos seguir con interés su trayectoria profesional. Mimica ha encabezado desde el principio la votación y se ha llevado el premio a la mejor voz grave masculina superando por 5 votos a un estupendo cantante ya consagrado como es Juan Jesús Rodríguez y por 11 votos a Alexánder Vinogradov a quien se supone que volveremos a escuchar esta temporada como Felipe II en Don Carlo.
Marko Mimica: 19 votos
Juan Jesús Rodríguez: 14 votos
Alexánder Vinogradov: 8 votos

Helga de Oro 2017 a la mejor soprano: Mariella Devia (Lucrezia Borgia)

Si la categoría de mejor director no se ha resuelto hasta el último momento, otro tanto ha pasado con el premio a la mejor soprano del año, donde desde el inicio ha habido una tremenda igualdad entre Mariella Devia y Jessica Pratt, obteniendo finalmente el triunfo la gran diva italiana por apenas dos votos de diferencia. Cuando asistí al estreno de Lucrezia Borgia recuerdo que pensé que este premio ya tenía clara ganadora; sin embargo, tras salir impactado de la portentosa exhibición de Jessica Pratt en Tancredi supe que la cosa iba a estar muy disputada. La magnífica Traviata que ofreció Marina Rebeka poco ha podido hacer ante las otras dos finalistas. Ojalá todos los años tuviéramos esta calidad donde elegir.
Mariella Devia: 20 votos
Jessica Pratt: 18 votos
Marina Rebeka: 4 votos

Helga de Oro 2017 a la mejor mezzosoprano: Daniela Barcellona (Tancredi)

Donde no ha habido ni una pizca de suspense ha sido en la categoría del premio a la mejor mezzosoprano, ya que desde el inicio se destacó muy claramente Daniela Barcellona gracias a su extraordinaria interpretación del personaje protagonista de Tancredi. La de la cantante triestina ha sido una de las actuaciones más intensas emocionalmente que han pasado por el teatro valenciano, con un derroche de expresividad, al servicio del drama, espectacular. Justísimo reconocimiento el obtenido con el 78% de los votos. Mucho mérito tiene el segundo puesto de Silvia Tro, quien también ofreció una ejemplar actuación en Lucrezia Borgia como Orsini.
Daniela Barcellona: 30 votos
Silvia Tro: 12 votos
Anna Caterina Antonacci: 4 votos

Helga de Oro 2017 al mejor espectáculo de la temporada: Tancredi

Pero si alguna victoria en estos premios ha sido incontestable es la de la categoría de mejor espectáculo, donde Tancredi ha arrollado sin piedad acaparando el 84% de los votos. No ha sido una sorpresa, pues la producción que cerró la pasada temporada ha sido claramente el espectáculo más redondo sin ninguna duda, con una buena puesta en escena de Emilio Sagi, una magnífica dirección musical de Roberto Abbado y un trío vocal protagonista de auténtico lujo con Daniela Barcellona, Jessica Pratt y Yijie Shi. De hecho, han sido poquísimos los votos que han impedido la victoria de Tancredi en todos esos apartados (4 en dirección de escena, 1 en dirección musical y 2 en mejor soprano).
Tancredi: 32 votos
Lucrezia Borgia: 7 votos
La Traviata: 3 votos

Hasta aquí los premios de este año. Como siempre repito, espero que dentro de doce meses, más o menos, podamos seguir en este blog hablando de premiar lo bueno que nos ofrezca el presente ejercicio operístico que se inicia el próximo día 11 de octubre, con la Madama Butterfly que abre la pretemporada y de la que espero poder escribir aquí.

Gracias de nuevo a todos los que habéis participado.

domingo, 10 de septiembre de 2017

PREMIOS HELGA DE ORO 2017. LOS FINALISTAS


Antes de que comience la temporada (y pretemporada) operística 2017/2018 en el Palau de les Arts y a pesar de que, lamentablemente, tengo bastante poco tiempo para dedicarle al blog, no quisiera dejar de insistir en esa tontería que me inventé allá por 2009 (chúpate esa… maemía… vamos a morir todos, cómo pasa el tiempo), los ficticios premios Helga de Oro, con los que los lectores del blog, mediante votación, designan lo que más les ha gustado de entre lo que se ha visto y escuchado en Les Arts la temporada anterior.

Al igual que siempre, yo soy el único culpable de los tres candidatos preseleccionados en cada una de las diferentes categorías. Sé que posiblemente sea discutible alguna presencia o ausencia, ya que sólo mi personal criterio es el que ha motivado la selección, aunque estoy convencido de que los mejores de todas las categorías sí están presentes.

Las encuestas para que podáis votar y elegir a los premiados de la temporada 2016/2017, se encontrarán disponibles en la columna de la derecha del blog hasta las 18:00 horas del próximo domingo 17 de septiembre. Si accedéis desde dispositivos móviles, para ver las encuestas posiblemente tengáis que pinchar primero al final de la página la opción “ver versión web”.

Como siempre digo, podéis votar en todas o sólo en alguna de las categorías y, dentro de ellas, hacerlo a uno o varios candidatos, aunque es preferible que se vote tan sólo a uno. El sistema de voto no tiene complicación alguna, pero, como repito también todos los años, las encuestas de blogger son una porquería y normalmente hay que insistir varias veces en el voto hasta que queda contabilizado. Fijaos bien en que vuestro voto quede sumado al total.

Bueno, pues este año los finalistas a los premios Helga de Oro 2017 son:

Mejor dirección escénica
En este apartado la cosecha no ha sido precisamente prolífica y me ha sido realmente difícil decidir una terna de candidatos, pero, aunque supongo que habrá quien discrepe, os tocará elegir entre: el eficaz trabajo de Emilio Sagi para la producción propia del Palau de les Arts de Lucrezia Borgia, que fue objeto de una puesta en escena abstracta que funcionó bastante bien, dejando fluir la acción sin interferirla con demasiadas imbecilidades; la original concepción del polifacético Intendente Davide Livermore para otra producción propia del Palau de les Arts que vimos en junio, la estupenda The turn of the screw, donde se supo reflejar la fuerza dramática de la obra con un impecable trabajo de dirección de actores; y de nuevo Emilio Sagi por su propuesta para la producción que cerró la pasada temporada, Tancredi, donde el director asturiano ofreció un trabajo de gran fuerza visual, impactante escenografía y dejando que los cantantes fuesen los protagonistas del escenario.

Mejor dirección musical
Los tres directores que, al menos a mí, más me han convencido esta temporada han sido: Ramón Tebar, por la intensidad, sensibilidad y sentido dramático que nos brindó en La Traviata, constituyendo posiblemente lo mejor de esa mediática cita; el ya habitual en este apartado Henrik Nánási, que volvió a brindarnos un excelente trabajo de batuta en Werther, potenciando la bellísima partitura con un sonido orquestal espectacular, lleno de detalles y matices; y la labor del codirector titular de la casa, el italiano Roberto Abbado, con su magnífica dirección de Tancredi, ofreciendo transparencia, nervio y sentido rossiniano, pese a tener que dirigir con un brazo en cabestrillo.

Mejor Tenor
En este apartado no hemos andado muy sobrados este año. El habitual Gregory Kunde creo que merece volver a participar en la categoría por haber superado con nota alta el complicado papel de Arrigo en las decepcionantes Vespri siciliani que inauguraron la temporada; también creo que, aunque yo personalmente me esperaba más de él, el francés Jean-François Borras puede estar entre los tres finalistas, por un Werther al que dotó de gran elegancia y muy ajustado en estilo; y, por último, una de las sorpresas de la temporada, el tenor chino Yijie Shi que en Tancredi nos ofreció un estupendo Argirio, papel diabólico donde los haya, y aunque su timbre es ingrato mostró conocimiento del canto rossiniano y un poderío en el agudo incontestable.

Mejor Bajo/Barítono
En esta categoría posiblemente haya quien nuevamente me cuestione que no esté optando al premio Plácido Domingo por su interpretación de Germont, pero, independientemente de que lo merezca o no, sigo resistiéndome a clasificar como barítono a quien no lo es. Mis finalistas son: el barítono Juan Jesús Rodríguez, en mi opinión lo mejor de I vespri siciliani, quien nos brindó una solemne lección de fraseo verdiano; también en esa ópera que inauguró temporada destacó la profundidad, gravedad y peso de la voz del bajo ruso Alexánder Vinogradov; y otra de las sorpresas del pasado año fue el bajo croata Marko Mimica, que nos ofreció un Alfonso d’Este de voz imponente, de auténtico bajo, en Lucrezia Borgia.

Mejor soprano
Sin ninguna duda el apartado estrella de los premios de este año será la categoría de mejor soprano, donde tenemos una terna finalista de primer orden que creo que no admitirá discusión. La soprano letona Marina Rebeka es una Violetta internacionalmente reconocida que nos sedujo con su rica, potente y timbrada voz en aquella Traviata valentinesca de glamour y alfombra roja; un año más hemos tenido la suerte de poder disfrutar de la maravillosa voz y sublime lección estilística y técnica de la gran Mariella Devia, quien en Lucrezia Borgia volvió a poner la platea de Les Arts patas arriba; y la temporada finalizó con otra exhibición de técnica belcantista a cargo esta vez de la soprano Jessica Pratt, quien deslumbro en Tancredi como Amenaide, obteniendo algunas de las ovaciones más largas que yo he escuchado en este teatro desde su inauguración.

Mejor mezzosoprano
En esta categoría no hemos tenido este año tanta competencia como en la de mejor soprano, pero ha habido interpretaciones relevantes que creo justo destacar. La valenciana Silvia Tro, en Lucrezia Borgia, fue un excelente Orsini, luciendo una vez más su bello timbre, depurado fraseo y exquisita musicalidad; la Charlotte de Anna Caterina Antonacci dejó en evidencia que la voz de la cantante italiana se encuentra lejos de sus mejores años, pero sin embargo la traigo aquí por la grandeza dramática y expresiva que supo imprimir al personaje; el papel protagonista de Tancredi lo lleva ya impreso en su ADN Daniela Barcellona, y en la ópera que cerró temporada volvió a mostrar su autoridad con un fraseo intenso e incisivo y una expresividad mayúscula.

Mejor espectáculo de la temporada
En este apartado, como repito siempre, se trata de premiar aquella producción que, valorada en su conjunto (dirección escénica, musical y solistas), nos haya parecido la ópera más redonda y equilibrada de las que pasaron por Les Arts. Mis candidatas de 2017 a esta Helga de Oro son: La Traviata, Lucrezia Borgia y Tancredi. Posiblemente sea esta la categoría en la que yo creo que la victoria está más clara, pero como hay gente pá tó, vosotros decidís.

Hasta aquí las candidaturas que he seleccionado este año. Ahora os toca a vosotros ir a la columna de la derecha y votar. Gracias por vuestra participación.

sábado, 24 de junio de 2017

"TANCREDI" (Gioachino Rossini) - Palau de les Arts - 23/06/17

En la corta historia del Palau de les Arts la presencia de Gioachino Rossini ha tenido cierta asiduidad. Hemos podido disfrutar, que yo recuerde, de La scala di seta, La cenerentola, Il barbiere di Siviglia, L’italiana in Algeri y el Stabat Mater. Ayer se dio un paso más en el recorrido por el catálogo rossiniano haciendo la primera incursión en sus llamadas óperas serias con el estreno de Tancredi, que ha sido la obra elegida para poner el punto y final a la temporada operística en el teatro valenciano. Y no ha podido tener un mejor colofón.

Al igual que ocurriese el año pasado con A midsummer night’s dream de Britten, la ópera que ha cerrado la temporada ha sido probablemente el mejor espectáculo de la misma. Este año hemos tenido voces muy interesantes, direcciones musicales relevantes e incluso alguna dirección de escena que se dejaba ver; pero el Tancredi de ayer fue, a mi juicio, el espectáculo más redondo y equilibrado en su conjunto, con una nota bastante alta en todos sus apartados.

Yo que no soy precisamente muy rossiniano y que esta ópera me ha parecido siempre una tontunez un poquito pesada, me chupé ayer el Tancredi sin pestañear. Es verdad que sigo pensando que unos cuantos tijeretazos no le vendrían mal, porque a Rossini le pasaba como a mí en mis crónicas, que se ponía a escribir y no tenía mesura. Pero siempre he defendido frente a algunos conocidos que insisten en el aburrimiento irreconciliable que les genera Rossini, que para acercarse a él es fundamental que esté bien servido. Como me comentaba ayer un amigo, incluso una obra tan inspirada como Il barbiere puede ser una maravilla o un tostón inaguantable, dependiendo simplemente de que haya unas buenas y adecuadas voces y una batuta con oficio. Y ayer lo hubo.

La producción elegida para cerrar la temporada es una coproducción de la Opéra de Lausanne y el Teatro Municipal de Santiago de Chile, con dirección de escena a cargo de Emilio Sagi y su equipo habitual (vestuario de Pepa Ojanguren e iluminación de Eduardo Bravo) que vuelven a Les Arts tras la Lucrezia Borgia que nos presentaron en marzo. La acción se traslada desde principios del siglo XI a lo que parece ser finales del XIX o comienzos del XX, sin que sepamos muy bien por qué. Supongo que por liberar algo la carga de ranciedad de la historia y presentarla más cercana, al menos visualmente. De todas formas da un poco igual. Como suele ser habitual en el director asturiano, su objetivo no es contarnos nada especial ni formular nuevas interpretaciones, sino construir un entramado escénico en el que el drama se desarrolle cómodamente, sin forzar situaciones, y resultando visualmente atrayente.

Y en esta ocasión la propuesta escénica de Sagi tiene nuevamente como gran valor su indudable atractivo plástico, logrando crear unos sugerentes ambientes, con influencias cinematográficas como el propio director ha reconocido, en los que la iluminación juega un papel destacado. La escenografía, en esta ocasión a cargo de Daniel Bianco, es imponente, pero sin que ese protagonismo escénico dificulte, en aras de la estética, lo realmente importante que es el canto. Escenografía impactante pero con inteligencia, dejando espacio para el movimiento de los cantantes, a los que además se procura acercar al proscenio en los momentos más importantes y no se perjudica la proyección de sus voces.

Toda la acción se desarrolla enmarcada por las paredes de lo que podría ser un decadente palacio siciliano, con columnas de mármol y grandes ventanales en los que asoman decoraciones de estilo art déco. Esas paredes móviles irán configurando los diferentes escenarios, desde el palacio de Argirio, la plaza pública, el campo abierto o la cárcel, con mayor ajuste en unas ocasiones que en otras, pero sin que tampoco haya nada que desconcierte al espectador. Quizás se echase en falta alguna referencia marina que acompañase a la musical barcarola de la entrada de Tancredi. Eso sí, no voy a dejar de reseñar un nuevo episodio de lo que parece ser la última moda en la dirección de escena: “tóquele la entrepierna al espectador deslumbrándole, no se vaya a dormir”. Este año llevamos ya tres quemaduras de cornea con Lucrezia Borgia, The turn of the screw y ayer con las linternitas del Tancredi. Imagino que ya falta poco para ver a la asociación de oftalmólogos de Monteolivete entre los patrocinadores del teatro.

Me gustó bastante el efecto conseguido con las sombras fuera de escena tras el duelo. También en el cuadro final se hará morir al protagonista a los pies de un gran mausoleo blanco con un gran efecto simbólico y visual. Toda esta fuerza estética compensa de algún modo la, en mi opinión, poca chicha dramática de la mayor parte del libreto y el estatismo escénico que del mismo se desprende. Estatismo que está presente en muchos momentos y no se evita, pero que también sirve para centrarnos en lo puramente vocal. Pienso que no es esta una obra que permita precisamente el lucimiento del regista, el cual con salir del paso dignamente ya hace bastante. Y yo creo que Sagi lo logra.

Para finalizar con el apartado escénico no quiero dejar de comentar el misterio de la noche: al inicio del aria de Amenaide No, che il morir non è, se vio caer un objeto desde las alturas del escenario que aterrizó en un extremo de éste, fuera ya de escena. No pude identificar de qué se trataba, pero por el ruido no parecía precisamente un paquete de kleenex; era algo pesado. Afortunadamente no pilló a nadie debajo y supongo que se trataría de un accidente porque por allí ni pasaba Livermore ni nada…

La cotitularidad de Roberto Abbado al frente de la Orquestra de la Comunitat Valenciana cada vez pierde más peso y está alcanzando niveles de lo meramente anecdótico. Su presencia ayer en el foso suponía la segunda ópera que dirigía en toda la temporada tras haberla inaugurado con I vespri siciliani. Y el año que viene se prevé que tan sólo dirija una, la última, que se estrenará a finales de junio y que será La Damnation de Faust. O sea, que tenemos que esperar casi un año para volver a ver al titular dirigir a su orquesta en una ópera. Es verdad que estará presente en un par de conciertos, pero su poca continuidad al frente de la orquesta dista muchísimo de lo que se espera de un director titular.

Ayer, para colmo, Abbado apareció en el foso con el brazo derecho en cabestrillo, dirigiendo toda la obra con la mano izquierda, con movimientos de cabeza y gergieveando con los deditos de la derecha. Pese a las limitaciones, he de decir que yo salí bastante satisfecho de la labor del italiano, quien demostró desenvolverse con soltura en el género, logrando que la orquesta mostrase la ligereza y transparencia que requiere. Ya en la obertura se imprimió un arranque ágil y con nervio y brío, con un eficaz juego de dinámicas, buenas regulaciones del crescendo y un equilibrio orquestal que sería la tónica de la noche. También hubo equilibrio con el escenario, respirando con los cantantes, y concertando y marcando las entradas con esa mano izquierda que ayer fue más valiosa que la de Joselito.  Elocuente fue en este sentido cómo en el aria de Roggiero, donde Rita Marqués perdió el tempo, la recondujo a la orquesta con gesto rápido y claro, y en la repetición del aria le indicó perfectamente dónde hacer la pausa para no volverse a perder. Abbado consiguió ofrecer diversidad de acentos y me pareció ejemplar el cuidado e intensidad que se mostró en los recitativos toda la noche tanto por los cantantes como por el sostén orquestal.

Se obtuvieron momentos musicales bellísimos en los que la orquesta brilló especialmente, como las introducciones a la entrada de Tancredi o al recitativo de Amenaide In mia vita infelice. También la cuerda sobrecogió en ese final trágico de la versión de Ferrara que se ha elegido y que, aunque reconozco que corta el rollo, a mí me encanta. Las maderas estuvieron inspiradísimas toda la noche: flauta, oboe, corno inglés o ese precioso clarinete que acompaña el aria de Isaura. Y no quiero dejar de alabar la buena labor toda la noche del continuo, con José Ramón Martín al fortepiano, Rafal Jezierski al chelo y David Molina al contrabajo.

El Cor de la Generalitat, reducido en esta ocasión a sus voces masculinas, mostró empaque, autoridad, rotundidad y esa variedad dinámica que alguna comentarista de prensa parece que nunca sabe o quiere ver. Fantásticas fueron sus intervenciones en la llamada a la batalla, el finale primo o la maravillosa escena final; y, como siempre, fue estupendo el desempeño escénico de todos sus integrantes.

El principal aliciente con el que contaba la representación era la presencia de un reparto vocal más que interesante que ayer no sólo no defraudó, sino que hizo honor y dignificó el concepto mismo de bel canto.

La veterana Daniela Barcellona asumía el papel que da título a la obra. Un rol que la lanzó a la fama en el Festival de Pésaro de 1999 y que desde entonces ha paseado por todo el mundo, habiendo devenido una de sus más solventes intérpretes. Conoce el personaje a la perfección y lo hace suyo, con sabiduría, llevándolo a su terreno, sabiendo cómo y dónde mostrar sus mejores recursos y también cómo disimular sus limitaciones. Sólo por la corrección estilística y la expresividad mostrada ya vale la pena disfrutar su Tancredi. Es verdad que junto a algún agudo imponente, marca de la casa, también tuvo alguna subida apurada; es cierto que ha perdido homogeneidad y, aunque ofreció algún grave rotundo, asomaban cambios de color y puntualmente se abría la emisión en la parte más baja de la tesitura; y yo eché de menos un poquito más de pasión y garra.  Alguien que había estado en el ensayo general me comentó que aquél día estuvo mejor que en el estreno. Las próximas funciones comprobaré si fue algo pasajero, pero en cualquier caso estamos ante un Tancredi de primera división, lleno de calidad canora y musicalidad, con un fraseo de clase, intenso y sentido. Lo mejor de la noche sin duda fueron sus excelsos dúos con la Pratt, especialmente el del primer acto, un auténtico goce para los sentidos.

Ya se ha dicho muchas veces, pero esta ópera en realidad debería llamarse Amenaide. Y, sin que ello se entienda como una crítica a Barcellona, ayer aún mas, pues la exhibición de bel canto en estado puro que ofreció Jessica Pratt fue sublime. Era la primera vez que la soprano subía al escenario principal de Les Arts para cantar una ópera, tras su paso fugaz por el infausto Auditori en 2015 con el mozartiano Davidde Penitente, donde nos dejó buenas sensaciones, pero nada que ver con la lección de maestría de anoche. Jessica Pratt deslumbró con un brillo vocal espectacular, un poderío en la zona aguda incontestable y una línea de canto exquisita y cuidada, consiguiendo unos sonidos delicados y etéreos sin que por ello la voz perdiese presencia ni cuerpo. Un canto refinado que adornó con elegantes reguladores (sensacionales, por ejemplo, los pianísimos en Giusto Dio che umile adoro); una impoluta coloratura, donde cada nota se daba colocada en su sitio con perfecta afinación; cada mordiente, cada trino, cada picado, cada apunte en la partitura se escuchaba perfectamente, transmutado en esos sonidos celestiales que ofreció ayer la soprano australiana.

El tercer personaje en importancia de la obra es Argirio, padre de Amenaide, un papel verdaderamente complicado y exigente. Para la ocasión se presentaba en València el tenor chino Yijie Shi, quien, pese a su juventud, presenta en su curriculum un importante bagaje rossiniano. El cantante tiene la vocalidad, conoce el estilo, se mueve cómodo en las agilidades y destaca por la frescura y potencia de su agudo (imponente resultó el agudo final, largo y mantenido, en el aria del segundo acto Ah! segnar invano io tento). Sus recitativos también estuvieron bien fraseados, con variados acentos y algunos detalles de muchísimo gusto. Sin embargo, a mí había algo que no me acababa de convencer y posiblemente fuese un timbre ingrato que afeaba un tanto el resultado final, en el que eché de menos una mayor nobleza. Por otra parte, si el personaje ya de por sí resulta poco creíble en el libreto, ayer ni por presencia escénica ni por estética convencía, y es que, pese a los buenos intentos de maquillaje y peluquería por hacernos creer que el chino del flequillo podía ser padre de Jessica Pratt, allí había algo que chirriaba (no sé si de ahí vendrá la expresión “engañarte como a un chino”). De cualquier modo, sólo cabe felicitar al tenor por su entrega y desempeño.

El cuarteto protagonista se completa con el malvado personaje de Orbazzano, encarnado ayer por Pietro Spagnoli. El barítono italiano tiene muchísimas tablas y también controla el género, lo que le ayudó a solventar con habilidad una actuación para la que, en mi opinión, su voz carecía del peso requerido, faltando autoridad y rotundidad en los graves. Eso sí, su dicción fue perfecta y supo dotar de intención al fraseo. En su aria se mostró algo plano y perdió la orquesta en un par de ocasiones, pese a los intentos de Abbado desde el foso por reconducirle.

En los dos papeles menores de Isaura y Roggiero cumplieron bien Martina Belli y la alumna del Centre Plácido Domingo, Rita Marques, sacando adelante sus respectivas arias di sorbetto.

El único punto negro de la función estuvo en la escasa presencia de público. Ha sido el estreno de la temporada con más huecos en la sala, no sé si debido a la competencia de la Nit de Sant Joan, al inicio del fin de semana playero, al escaso tirón de Rossini y de una ópera poco conocida, o a una mezcla de todo ello; pero el caso es que no se llegaba a los tres cuartos de aforo. De cualquier modo, los presentes nos lo pasamos en grande y pese a que la función acababa cerca de las once y media de la noche hubo largas y muy cálidas ovaciones para todos, incluida la dirección de escena. Una platea entusiasmada es el indicador perfecto de que las cosas se han hecho bien.

Fue una lástima que no se llenase porque el resultado ha sido muy bueno y estamos posiblemente ante el mejor espectáculo de la temporada, siendo una oportunidad inmejorable para acercarse a la música de Rossini como debe hacerse, con buenos intérpretes y una cuidada dirección musical. Aún quedan cuatro representaciones más. Si os lo estáis pensando, no lo dudéis, todo el conjunto es extraordinario, pero aunque sólo fuese por escuchar a la Pratt vale la pena. Si ya fuisteis ayer no creo que os tenga que convencer, seguro que, como yo, repetiréis.

sábado, 3 de junio de 2017

"THE TURN OF THE SCREW" (Benjamin Britten) - Palau de les Arts - 02/06/17

Anoche se estrenó en el Teatre Martin i Soler del Palau de les Arts The turn of the screw (La vuelta de tuerca), la segunda ópera de Benjamin Britten que se representa en el coliseo valenciano desde su inauguración. El año pasado se inició este particular ciclo Britten con una fantástica producción de A midsummer night’s dream y la próxima temporada está previsto que continúe nada menos que con la gran Peter Grimes. Ojalá se mantenga esta presencia anual de Benjamin Britten en nuestro teatro por mucho tiempo, creo que es uno de los grandes aciertos del intendente Livermore.

Desde que se anunció la programación de esta temporada, el acontecimiento que más me ilusionaba era este estreno de The Turn of the Screw, si bien ya manifesté entonces que me dejaba cierto sabor agridulce el que se hubiera decidido encomendar su interpretación a alumnos del Centre de Perfeccionament. Me parece una sabia opción que se haya optado por representarla en el Teatre Martin i Soler, porque no deja de ser una ópera de cámara y resulta mucho más apropiado; pero dije, y mantengo, que, sin poner en duda la valía de los alumnos (unos más que otros) del Centre, la introducción de Britten en la programación habitual de Les Arts requiere que se ofrezcan buenas producciones y con buenas y adecuadas voces. La música de Puccini, por ejemplo, entra sin vaselina; la de Britten, al neófito se le puede atragantar más, pero siempre defiendo que un Britten bien interpretado te engancha para siempre.

Bueno, pues después de mis miedos iniciales, he de reconocer que la labor que llevaron ayer a cabo los alumnos del Centre fue espléndida. Hubo cosas mejores y peores, pero, en conjunto, el resultado vocal fue más que digno. Así que bravo por ellos y por quienes les hayan preparado concienzudamente, porque además la asunción de vocalidad y estilo fue magnífica.

Por el contrario, cuando vi que de la dirección escénica se encargaría el intendente multiusos Davide Livermore, pensé que su habilidad e ingenio y la potente base del libreto nos conducirían a una producción impactante. Y, en mi humilde opinión, no fue así. Me decepcionó bastante.

Esta nueva producción de Les Arts se mueve, como desgraciadamente viene siendo habitual, muy condicionada por las limitaciones económicas de la casa, de las que Livermore siempre ha sabido extraer oro puro. Ayer también ofreció cosas interesantes y visualmente atractivas, pero no acabó de redondear la faena ante un material que pienso que daba mucho más juego.

La escenografía es mínima, apenas unos elementos de mobiliario, un espejo que simboliza el lago (con reflejos molestos para el espectador, por cierto, otra vez más) y el resto de la acción será enmarcado por unas enormes paredes móviles que irán creando los diferentes ambientes y, sobre todo, simbolizando de forma efectiva la creciente presión psicológica que irán sufriendo los protagonistas. La inquietud de la vida en esa casa se enfatizará a través de atractivos juegos de luces y sombras que añaden un punto turbador y expresionista. Creo que todas estas ideas funcionan bien, pero después de las primeras escenas todo se vuelve repetitivo y poco original. Ese parpadeo de la luz de la lámpara, por ejemplo, al principio contribuye a desasosegar al espectador, pero acaba mareándole.

Los efectos con la vela, las cartas o el vaso son interesantes. Que los fantasmas aparezcan en la pared, cantando detrás de ella, funciona visualmente bien, pero, sobre todo en el caso del tenor, dificultaba su proyección. Las escenas en que se gira el mobiliario y la casa se pone patas arriba, también impactan de inicio, pero luego te dejan padeciendo por si la cantante estará bien amarrada al sillón.

No me gustó en absoluto que en el sugestivo prólogo en el que suena el piano acompañando la voz del narrador, ésta saliera de un televisor, con sonido metálico de grabación y con la gracieta del chisporroteo de las interferencias televisivas. Y luego, ese recurso de que los espectros canten y doblen la voz y gestos los protagonistas para que nos demos cuenta de que no dejan de ser diferentes caras de la misma moneda, ya está bastante manido por el señor Livermore.

En conjunto la producción no funciona mal, presenta puntos de interés y sirve para conducir dramáticamente la acción. Y si valoramos los medios económicos disponibles le otorgaremos más mérito, pero yo me sigo quedando con esa impresión de que me esperaba bastante más.

En el foso, al frente de la, reducida para la ocasión, Orquestra de la Comunitat Valenciana, volvió a situarse el norteamericano Chistopher Franklin, quien ya lo hiciese anteriormente en Juana de Arco en la hoguera, de Honegger, y en Café Kafka, de Francisco Coll.  En ambas ocasiones, especialmente en la primera de ellas, no me convenció nada de nada. Y ayer me volvió a generar las mismas impresiones. Su dirección fue completamente plana y desmanotada, sin prestar atención alguna a los detalles y matices que son tan importantes en una partitura como esta. Abusando del forte, sin administrar la tensión en los crescendos y fallando a la hora de dotar de equilibrio al conjunto orquestal. Por el contrario, se mostró muy atento con la escena, dirigiendo y marcando las entradas a los cantantes y logrando que estos siguiesen a la orquesta en los momentos más complicados. No sé muy bien qué es lo que han visto en este director para insistir en traerle, pero me preocupa seriamente, después de los resultados de ayer, lo que pueda perpetrar el año que viene con una ópera de enorme envergadura y exigencia como es Peter Grimes.

Que la dirección no acabase de estar a la altura no resta mérito al virtuosismo exhibido por todos y cada uno de los músicos que ayer ocupaban el foso, ofreciendo una vez más unas prestaciones excelentes. Sería injusto destacar a nadie en particular porque todos se mostraron al mejor nivel: celesta, piano, arpa, violines, viola, chelo, contrabajo, flauta, clarinete, oboe, fagot, trompa y percusión. Todos brillaron ante una partitura difícil y en una orquesta de cámara donde cualquier error queda inmediatamente en evidencia. Vaya lujo de músicos seguimos teniendo.

Como decía al principio, mi mayor miedo al inicio no eran los fantasmas de Quint y Jessel, sino el rendimiento que pudiesen dar los alumnos del Centre. He de reconocer que ese miedo se disipó bastante en cuanto se anunciaron oficialmente los nombres de Karen Gardeazabal y Nozomi Kato, posiblemente las dos mejores voces que ha dado el Centre en los últimos años, para los papeles de Institutriz y Mrs. Grose; pero, aún así, hay que felicitar a todos los cantantes que intervinieron ayer por los buenos resultados obtenidos.

El papel de La institutriz no es precisamente una perita en dulce, resulta muy complicado de cantar y de interpretar, y ayer Karen Gardeazábal estuvo a la altura en ambas facetas, ofreciendo una entrega absoluta. Es verdad que quizás se echó de menos esa madurez requerida para saber crear y administrar, vocal y escénicamente, la evolución psicológica que requiere este personaje; pero en cualquier caso lo cantó fantásticamente bien, con ese instrumento poderoso, compacto y de bello color que posee, con una dicción muy buena, un fraseo claro y expresivo y con un arrojo dramático imponente. Además, tratándose de una función de alumnos del Centre no toca cebarse en la faceta negativa, sino alabar lo positivo que se escuchó anoche, que no fue poco. Esta mujer, aunque nos pese, debería ir pensando en volar más allá del Centre Plácido Domingo y encarar una carrera que le está pidiendo a gritos retos mayores.

Muy notable también fue la señora Grose que nos brindó Nozomi Kato, quien ya nos conquistase el año pasado en otro Britten, con su papel de Hermia en A midsummer night’s dream. La cantante japonesa dio adecuada réplica vocal e interpretativa a Gardeazabal y los dúos entre las dos jóvenes intérpretes del Centre fueron de una alta intensidad emocional.

También me sorprendieron muy gratamente la Miss Jessel que compuso Marianna Mappa, así como la Flora de Giorgia Rotolo. Menos me convenció Andrés Sulbarán en el difícil rol de Peter Quint. Tuvo alguna desafinación y le faltó algo de brillo e incisividad, pero, como digo, el papel es muy complicado y se observó un notable esfuerzo por ajustarse al estilo, lo cual es de agradecer.

Posiblemente el triunfador de la noche fuese el joven del Trinity School Croydon, William Hardy, un Miles espléndido… con lo difícil que es encontrar una voz blanca adecuada al personaje y que además esté a la altura interpretativa que el rol demanda. Ni un reparo se puede hacer a su labor como actor, con un repertorio gestual tan sutil como eficaz que transmitía sus emociones de forma perfecta. Con un rendimiento vocal francamente bueno, siguiendo sin despistes a la orquesta y dotando de expresividad al canto, poniendo así la guinda a una actuación sobresaliente. Si hubiera que poner algún reparo, aunque no es culpa suya, es que el muchacho ha pegado ya el estirón y se le veía grandote para lo infantil del personaje.

La sala del Teatre Martin i Soler presentaba un buen aspecto cercano al lleno, con notable presencia de personal foráneo. Para lo que suele ser habitual en este tipo de representaciones no hubo apenas más que un par de deserciones durante la función y en los momentos en que la música se relajaba se percibía un silencio bastante sintomático de que el público estaba metido de lleno en la historia. Los aplausos fueron generosos para todos, incluido Livermore y su equipo escénico, aunque Gardeazabal, el muchachote Hardy y la orquesta fueron los que concitaron el mayor entusiasmo.

En definitiva, una noche con Britten de rechupete, mucho más satisfactoria de lo que de entrada me esperaba. Aún quedan dos funciones, mañana domingo y el sábado 10, con entradas de 25 euros. Sinceramente pienso que vale la pena acercarse a esta obra maestra. Yo repetiré.